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sometime,somewhere...
Posted by sammy - 2018.03.21,Wed

children / Vang Vieng, LAOS


かつて「アジアの桃源郷」と呼ばれたラオスが、旅行者を開放したのは1996年頃だったと記憶している。
僕が海外放浪を始めたのもその頃。ラオスへは冒頭のキャッチフレーズに興味を抱き、2001年11月に初めて渡航した。

当時は成田~バンコク間を週2便エア・インディアが格安で就航しており、時間も成田正午発バンコク夕方着と利用しやすかったのでバンコク・ドンムアン空港に夕方到着して、そのまま空港横の鉄道駅から夜行寝台に乗り、翌朝には国境の町ノンカイに着いてそこからは人の流れに乗っかってしまえばメコン川に架かる友好橋を越えて陸路でラオスの首都ビエンチャンに到着だった。



Vientiane town / Vientiane, LAOS


この当時のラオスは言うなれば「夜明け前」。
実際にはすでに旅行者を開放していたから夜が明けてはいたが、印象としてはまさしく「夜明け前」だった。
市の中心部と言っても、「ここが中心部なのか?」といったエリアもあちらこちらの道路が未舗装だったし、それはパトゥーサイと呼ばれるパリの凱旋門に真似たモニュメントの周辺もそうであった。
滞在中もやることはこれといってない。逆にそのことが魅力で、そういった旅のことを「沈没」と言って流行りでもあったからこの「アジアの桃源郷」へ来たし、同じような旅人たちが世界中からわんさか来ていて、夕暮れ時ともなるとその多くの足がメコン川へ向き、そこですることと言えば美味いと評判のラオス国産ビール、ビアラオを友に、これまた極上の夕日を鑑賞することだった。



sunset time / Vientiane, LAOS


素朴さが新鮮で旅人が集まり、何もしないことを楽しむ。
理解し難い旅のスタイルが人気で、2001年当時の世界から見ればまさに「桃源郷」に映るラオスの旅は印象深く、それはバンビエンという周囲の景色が中国の山水画にも似た山郷の村をバックパッカー向けのリゾートと化した場所でもそうで、現世から離れたような場所で沈没する快感を僕は覚えた。



backpackers street / Vang Vieng, LAOS



eyes / Vang Vieng, LAOS



Nam Song river / Vang Vieng, LAOS


今のラオスは地理上と同じく、タイの延長のように町もそれなりに町らしく整っていると思う。それはそれでいいことだけど、「アジアの桃源郷」と呼ばれた時代はもう戻ってこないだろう。
旅には「行き時」のタイミングがあると思う。
2001年のラオスは今なお、思い出として残っている。



sunset / Vang Vieng, LAOS


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Posted by sammy - 2018.03.14,Wed

ICHIRO / Seattle, USA


初めてアメリカへ行ったのは20年前の1998年5月。
当時は東南アジア系航空会社の成田経由ロサンゼルス行きの航空券が総額39,000円程度の格安で購入でき、僕もそれこそ北海道へ行くような予算でロスまで往復して、現地ではレンタカーをこれまた格安で借りて、長めの休みを取って西海岸を車でぐるっと周ったりした。
そもそもアメリカへ行こうと思った動機は本場のMLB観戦で、これには見事にはまり、初めて行った1998年以降はほぼ毎年のようにMLBシーズン中にアメリカへ渡って現地で観戦を楽しんでいた。
2001年、シアトル・マリナーズにイチロー選手が入団してからはさらにその熱が加速した。

昨秋、マイアミ・マーリンズがイチローとの契約を更新しなかった時点でイチロー選手のシアトル復帰は僕の予想するシナリオの中にあった。
その根拠は実力と経営のバランスが日本の球団の比でないほどシビアなMLBにおいて、イチロー選手がシアトルで再びプレイすると仮定すると球団の損失は若手の出場機会減だけであって、逆に利益はファンが球場へ「夢を求めて」足を運び、一喜一憂を楽しむ形で還元されると思ったからである。
言うなれば今のシアトル・マリナーズにはそれが乏しく、ファンが渇望していた要素でもあると思ったからだ。

「Take me out to the Ballpark」

イチロー回帰はまさしく、その思いかもしれない。


Posted by sammy - 2018.03.05,Mon

pretty woman / Mandalay, MYANMAR


あれから2年になる。
2016年3月5日、僕は渡航先のマンダレーで左膝打撲のケガをした。
バイク・タクシー(通称バイタク)で僕からのリクエストで周辺の村をまわってもらい、その1日の最後にマンダレー・ヒルで最高の夕日を見ようと向かう途中の上り坂、運転手が一瞬の居眠りでカーブをそのまま道路脇に突っ込んだというもの。
「あれ?」と思った次の瞬間には道路脇に積まれていた砂利の中へ膝から突っ込んでいた。
それでも最初は歩くこともできたし、それほどまでとも思っていたが1時間もすると膝が曲がらないほどの痛みに変わり、その晩は激痛だった。
現地でもレントゲンを撮るなどの対応はしたが、幸いにも骨折ではない。
しかし…、痛い、たまらない…。

片道分のマイレージがあったから帰路はマンダレー~バンコクを自費で買い、バンコク~札幌~静岡の航空券をそれに充てた。当初のチケットは中国経由の乗り継ぎ3回。とてもそれに耐えられる状態ではなかった。
マンダレーからの便では偶然にも日本人看護師さんと同乗になった。マンダレー近郊には「情熱大陸」でも2度放送された吉岡先生のジャパンハートという医療ボランティアがあり、帰路で出会った看護師さんはそこのボランティア研修を終えて日本へ帰る途中だった。
おかげで即席の処置もしてもらえたが彼女曰く、軽症ではないことは覚悟していた。

日本へ帰ると、とても仕事に行ける状態ではなかった。
2週間の診断書を書いてもらい、毎日のように整形外科通いも続いたが完治に至らない。
結局、MRIは総合病院も含め2度撮り、あらゆる手を尽くしてみたが打撲で血腫が膨らんだ箇所は細胞の再生ができないという結論だった。
だから今も日常生活に支障はないまま左膝の違和感は残ったままである。



baby / Mandalay, MYANMAR



water splash / Mandalay, MYANMAR



friends / Mandalay, MYANMAR


この3月5日はケガをする夕方まではとにかく、充実した1日だった。
初めて訪れるマンダレー近郊インワの村々は人も穏やかで優しく、出会う人々の笑顔が素晴らしかった。
それだけにケガをしたことでそういったことまでが否定的になってしまい、大きく後悔もした。
一時は「治らないかも…」と思ったりもしていたから、もう全てが後悔でマイナスだった。



smile / Mandalay, MYANMAR


だが、2年経った今、少しだけプラスに思えることもある。
空港で処置してくれた看護師さん、帰りの便で世話をしてくれた空港スタッフの面々、病院で励ましてくれた近所のおばさんたちへの感謝。
そして何よりも代え難いのはこの旅で出会った笑顔。それを素晴らしいと思えなかった今まで。
2年経った今、心のわだかまりが少し解けてきた。